El iceberg rectangular captado por la operación IceBridge de la NASA. Sus ángulos tan pronunciados serían prueba de que se desprendió recientemente de la plataforma Larsen C (NASA/IceBridge)
El iceberg rectangular captado por la operación IceBridge de la NASA. Sus ángulos tan pronunciados serían prueba de que se desprendió recientemente de la plataforma Larsen C (NASA/IceBridge)

 

Científicos de la NASA sobrevolaron la Antártida y quedaron maravillados -y perplejos- ante un descubrimiento asombroso: un gigantesco y misterioso iceberg rectangular. Perfecto. Simétrico. Increíble a sus ojos.

El iceberg -de casi tres kilómetros cuadrados- fue visto en la costa Este de la Península Antártica, cerca de la plataforma de hielo Larsen C. De acuerdo con su experiencia, los expertos infirieron que los ángulos del bloque de hielo indicarían que se desprendió recientemente del bloque continental.

Imagen del A68, el bloque de hielo que se desprendió de la plataforma Larsen C en julio de 2017 (NASA)
Imagen del A68, el bloque de hielo que se desprendió de la plataforma Larsen C en julio de 2017 (NASA)

Un iceberg tabular se puede ver a la derecha, flotando entre el hielo marino justo fuera de la plataforma de hielo Larsen C. Los ángulos afilados y la superficie plana del iceberg indican que probablemente se separó recientemente de la plataforma de hielo“, indicó la NASA en un comunicado.

Las imágenes fueron capturadas gracias a la misión IceBridge del organismo norteamericano que captura fotografías en 3 dimensiones sobre las superficies polares antártica y ártica. Los reportes de este avión permiten a la agencia espacial conocer en profundidad cómo cambia la superficie de los polos.

El instrumental utilizado por un avión de la misión IceBridge de la NASA (en inglés)
El instrumental utilizado por un avión de la misión IceBridge de la NASA (en inglés)

Los icebergs tabulares son más bien como uñas que se agrietan, dándoles bordes afilados. Lo que hace que este sea un poco inusual es que parece casi un cuadrado“, dijo la científica de la NASA Kelly Brunt en diálogo con la revista LiveScience.

Otra de las figuras que sorprendieron a los observadores fue otro iceberg en el mar de Weddell al que bautizaron… pizzaberg, por su forma de ¡pizza! El bloque de hielo es triangular y también se desprendió en el mismo período que el rectangular, en la misma zona de la Antártida.

Pizzaberg, el iceberg con forma de pizza detectado por los científicos en la zona del desprendimiento del A68, uno de los bloques de hielos más grandes registrados (NASA/IceBridge)
Pizzaberg, el iceberg con forma de pizza detectado por los científicos en la zona del desprendimiento del A68, uno de los bloques de hielos más grandes registrados (NASA/IceBridge)

Larsen C es una zona que es muy investigada por los científicos de todas partes del mundo, luego de que en julio de 2017 se desprendiera un gigantesco iceberg del tamaño de Delaware. Lo llamaron A68 y es monitoreado continuamente por diferentes agencias.

El A68 es el sexto iceberg más grande registrado desde que los científicos comenzaron a rastrearlos. Su separación de la plataforma de hielo provocó temores sobre sus futuros impactos en los niveles mundiales del mar.

Una imagen tomada el lunes durante un vuelo de la misión IceBridge sobre la Antártida. Son montañas en el Shackleton Range, al Este de la Antártida (NASA/IceBridge)
Una imagen tomada el lunes durante un vuelo de la misión IceBridge sobre la Antártida. Son montañas en el Shackleton Range, al Este de la Antártida (NASA/IceBridge)

La misión IceBridge provee imágenes del hielo polar con detalles sin precedentes para comprender mejor los procesos que conectan las regiones polares con el sistema climático global. Para esta operación especial, la NASA utiliza una flota altamente especializada de aviones de investigación y el conjunto más sofisticado de instrumentos científicos innovadores que se han reunido para caracterizar los cambios anuales en el espesor del hielo marino, los glaciares y las capas de hielo.

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