Jose Luis “Batata” Clerc tiene 60 años, tuvo uno de las carreras profesionales como tenista más importantes en el país. Hoy se dedica a integrar socialmente a través del deporte
Jose Luis “Batata” Clerc tiene 60 años, tuvo uno de las carreras profesionales como tenista más importantes en el país. Hoy se dedica a integrar socialmente a través del deporte

Jose Luis Clerc, reconocido mundialmente como “Batata”, fue uno de los jugadores más prestigiosos del tenis argentino. Y a pesar de los días de gloria que tuvo como deportista, supo que su propósito estaba en unir dos mundos: el de los deportes y el de la solidaridad.

Y es que hace doce años que Batata incluye a niños y adolescentes con distintas discapacidades o en situación de calle o vulnerabilidad mediante el deporte para integrarlos socialmente. Clerc sabía que podía ayudar desde ese costado, porque hace siete años, la vida lo puso a prueba con el nacimiento de su hija Sophie, quien perdió la audición a muy temprana edad, y gracias a los avances de la tecnología tiene un implante coclear que le permite escuchar.

“He dado clases de tenis a chicos no videntes, con diferentes discapacidades, a otros de bajos recursos y lo hago únicamente por la inclusión social”, comentó a Infobae Jose Luis Clerc, quien además diserta en diferentes conferencias gratuitas para padres sobre cómo el deporte ayuda a los niños, adolescentes y jóvenes a integrarse.

Para el tenista es muy importante apostar a los avances tecnológicos como el implante coclear y a trabajar para que la sociedad sea un lugar más inclusivo
Para el tenista es muy importante apostar a los avances tecnológicos como el implante coclear y a trabajar para que la sociedad sea un lugar más inclusivo

La llegada de su hija Sophie

Sophie es la cuarta hija del jugador de tenis junto con su esposa Gisela Medrano. La pequeña, que hoy tiene siete años, escuchó hasta el año y medio, cuando los médicos comenzaron a sospechar que podía tener hipoacusia. “Cuando tenía dos años y medio, el médico la operó para colocar el implante coclear, y fue un momento duro, porque era una intervención quirúrgica que no todos los chicos o adultos pueden llevar a cabo, por eso es importante tener un buen médico de cabecera y agradecer a los avances tecnológicos”, enfatizó Clerc. 

Gracias a la intervención y a la detección temprana, la niña pudo desenvolverse como una niña oyente gracias a el implante. Clerc recordó que no fue una decisión fácil pero que es algo a lo que los padres y el entorno del más chico deben apuntar: “El futuro de los chicos con implante está en nuestras manos y es muy importante animarse. Sé que da miedo, sé que es una intervención quirúrgica pero es necesario”.

Su hija Sophie fue implantada cuando tenía dos años y medio. Fue uno de los momentos más difíciles para el tenista (Getty Images)
Su hija Sophie fue implantada cuando tenía dos años y medio. Fue uno de los momentos más difíciles para el tenista (Getty Images)

Fanático de los deportes, Batata también contagió su pasión por el tenis y otras actividades a la pequeña: “Sophie hace tenis, esquía sobre nieve y le fascina, es una chica extraordinaria y tiene a quien salir. La madre es mi ídola, tiene una iniciativa increíble y me ayudó muchísimo a sobrellevar el tema”.

En cuanto a la educación, no fue nada fácil encontrar un colegio que sepa y entienda de la problemática: “Es importante que las instituciones educativas se informen sobre cada discapacidad, no que sean colegios que incluyen por incluir y listo, lo digo por experiencia propia; hay muchos que no están preparados para afrontar algo así y lo único que necesita el chico es el cariño de los grandes, el afecto, el amor”.

Las charlas que brinda Clerc son jornadas gratuitas orientadas a difundir y compartir conocimientos actualizados sobre la hipoacusia y las últimas novedades respecto a las soluciones auditivas. “Es mi segundo año y es sobre la importancia que tiene que lleven a sus hijos a que hagan deportes. Me enfoco en los chicos con hipoacusia, con el tema de inclusión, porque los chicos pueden socializar, pero es importante también que estén con un chico oyente así no se sienten menos que el resto”.

Hoy se dedica a brindar jornadas gratuitas, realizar clínicas de deportes para explayarse sobre lo valioso que es vivir en una sociedad inclusiva
Hoy se dedica a brindar jornadas gratuitas, realizar clínicas de deportes para explayarse sobre lo valioso que es vivir en una sociedad inclusiva

Lo cierto es que en los últimos años, el flamante jugador de tenis se convirtió en un referente para la inclusión social desde el deporte: “Lo hago  desde un lugar de ‘a mí me pasó, vení que te escucho‘”.

La importancia de contar con un diagnóstico certero

“Nosotros tuvimos suerte porque teníamos un médico de cabecera y era un gran profesional. Es vital que además de atender al chico, sepa entender a la familia y así lograr una contención que es fundamental. Esto es necesario, ya que con ese implante el chico podrá escuchar, tener un lenguaje a futuro, pasar a ser un chico oyente. Hay que celebrar que la ciencia evolucionó mucho”, enfatizó.

De este modo, Batata tiene como deseo seguir informando a las personas y a los padres que aún no encontraron la solución: “Sé de los miedos que le agarra a cada uno, ‘¿estará bien?’, quiero decirles a esas personas que estoy acá para hablar”.

Su deseo es que los padres puedan animarse a las nuevas tecnologías para poder animarse al implante coclear(Getty)
Su deseo es que los padres puedan animarse a las nuevas tecnologías para poder animarse al implante coclear(Getty)

“Es una mirada muy complicada la de la sociedad, hay mucho bullying, hay muchos que te miran de costado; por eso es importante que todos colaboremos cuando uno tiene una desgracia tremenda: no mirar al otro de forma rara, integrar y no ser crueles”.

“Mi deseo para aquellos padres que están pasando una situación similar a la que atravesamos con mi familia es que piensen que todo se pueden que la tecnología y los buenos médicos existen y que piensen que el futuro de los chicos están en nuestras manos”, concluyó Batata.

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