El astronauta de la NASA, Ricky Arnold, durante una caminata espacial el 14 de junio para instalar unas cámaras en el exterior de la Estación Espacial Internacional (NASA)
El astronauta de la NASA, Ricky Arnold, durante una caminata espacial el 14 de junio para instalar unas cámaras en el exterior de la Estación Espacial Internacional (NASA)

2018 fue un año lleno de hitos en la exploración espacial, desde el lanzamiento del Falcon Heavy de SpaceX —el cohete más potente del mundo—hasta la llegada a Marte del lander InSignt de la NASA.

También, unos microrrobots exploradores enviados por Japón aterrizaron sobre el asteroides Ryugu, mientras la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA llegó a Bennuel asteroide que podría tener las claves del origen de la vida en la Tierra. Por último, continuaron los viajes a la Estación Espacial Internacional, desde la cual los astronautas nos envían espectaculares fotos de nuestro planeta; y hubo caminatas espaciales, accidentes —afortunadamente sin consecuencias—, eclipses de luna e impactantes imágenes de las misteriosas profundidades del cosmos.

El humo en el cielo tras el lanzamiento de un cohete Falcon 9 de SpaceX dirigido hacia la Estación Espacial Internacional el pasado 29 de julio (SpaceX)
El humo en el cielo tras el lanzamiento de un cohete Falcon 9 de SpaceX dirigido hacia la Estación Espacial Internacional el pasado 29 de julio (SpaceX)
La galaxia a espiral barrada NGC 6744, en la constelación del Pavo Real, es larga 175mil años luz y está ubicada a 30 millones de años luz desde la Tierra (NASA/ESA)
La galaxia a espiral barrada NGC 6744, en la constelación del Pavo Real, es larga 175mil años luz y está ubicada a 30 millones de años luz desde la Tierra (NASA/ESA)
El estuario del río Betsiboka en Madagascar, fotografiado desde la Estación Espacial Internacional por el astronauta Ricky Arnold (NASA)
El estuario del río Betsiboka en Madagascar, fotografiado desde la Estación Espacial Internacional por el astronauta Ricky Arnold (NASA)
La Cometa 46P/Wirtanen apareció en el cielo en diciembre. Fue observada por primera vez hace 70 años (ESA)
La Cometa 46P/Wirtanen apareció en el cielo en diciembre. Fue observada por primera vez hace 70 años (ESA)
La eclipse lunar del 22 de julio en Oloika, Kenya (Simon Maina / AFP / Getty Images)
La eclipse lunar del 22 de julio en Oloika, Kenya (Simon Maina / AFP / Getty Images)
El lanzamiento del cohete Delta IV Heavy de United Launch Alliance desde Cape Canaveral, Florida (EEUU), que cargaba la sonda Parker de la NASA para una misión que estudiará el Sol (Bill Ingalls/NASA via AP)
El lanzamiento del cohete Delta IV Heavy de United Launch Alliance desde Cape Canaveral, Florida (EEUU), que cargaba la sonda Parker de la NASA para una misión que estudiará el Sol (Bill Ingalls/NASA via AP)
El mar en Eleuthera, en las islas Bahamas, visto desde la Estación Espacial Internacional (Ricky Arnold /NASA)
El mar en Eleuthera, en las islas Bahamas, visto desde la Estación Espacial Internacional (Ricky Arnold /NASA)
Una aurora boreal en las islas Lofoten, en Noruega, el 3 de marzo (Olivier Morin/AFP/Getty Images)
Una aurora boreal en las islas Lofoten, en Noruega, el 3 de marzo (Olivier Morin/AFP/Getty Images)
La cápsula Cygnus aferrada al brazo mecánico de la Estación Espacial Internacional (NASA)
La cápsula Cygnus aferrada al brazo mecánico de la Estación Espacial Internacional (NASA)
El eclipse lunar del 31 de enero, visto desde Santa Monica, California (AP Photo/Ringo H.W. Chiu)
El eclipse lunar del 31 de enero, visto desde Santa Monica, California (AP Photo/Ringo H.W. Chiu)
Dos propulsores del cohete Falcon Heavy vuelven a aterrizar tras el histórico lanzamiento del pasado 6 de febrero (SpaceX)
Dos propulsores del cohete Falcon Heavy vuelven a aterrizar tras el histórico lanzamiento del pasado 6 de febrero (SpaceX)
Un cosmonauta ruso durante una caminata espacial(EVA) fuera de la Estación Espacial Internacional el pasado 11 de diciembre (Alexander Gerst / ESA)
Un cosmonauta ruso durante una caminata espacial(EVA) fuera de la Estación Espacial Internacional el pasado 11 de diciembre (Alexander Gerst / ESA)
Una tormenta en el hemisferio norte de Júpiter captada por la sonda Juno de NASA (Matt Brealey/Gustavo B C/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/NASA)
Una tormenta en el hemisferio norte de Júpiter captada por la sonda Juno de NASA (Matt Brealey/Gustavo B C/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/NASA)
Un cráter de Marte fotografiado por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) (NASA)
Un cráter de Marte fotografiado por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) (NASA)
La Nebulosa de la Quilla está ubicada en el centro de la Vía Láctea, en la constelación que lleva su nombre. En el hemisferio austral a menudo es visible a simple vista en el cielo (ESO)
La Nebulosa de la Quilla está ubicada en el centro de la Vía Láctea, en la constelación que lleva su nombre. En el hemisferio austral a menudo es visible a simple vista en el cielo (ESO)
Marte fotografiado por el telescopio Hubble en su paso más cercano a la Tierra desde 2003(NASA, ESA, and STScI)
Marte fotografiado por el telescopio Hubble en su paso más cercano a la Tierra desde 2003(NASA, ESA, and STScI)
El primer vuelo espacial de Virgin Galactic el 13 de diciembre (Virgin Galactic)
El primer vuelo espacial de Virgin Galactic el 13 de diciembre (Virgin Galactic)
La nebulosa de la Tarántula forma parte de la Gran Nube de Magallanes , una galaxia cercana a la Vía Láctea (ESO)
La nebulosa de la Tarántula forma parte de la Gran Nube de Magallanes , una galaxia cercana a la Vía Láctea (ESO)
La Tierra vista desde la Estación Espacial Intencional durante un paso sobre Australia (ESA/NASA)
La Tierra vista desde la Estación Espacial Intencional durante un paso sobre Australia (ESA/NASA)
El tifón Trami visto desde la Estación Espacial Internacional en septiembre (ESA/NASA-A.Gerst)
El tifón Trami visto desde la Estación Espacial Internacional en septiembre (ESA/NASA-A.Gerst)
El asteroide Bennu fotografiado desde la sonda OSIRIS-REx. Es una de las fotos con mayor detalle que jamás se tomó de un asteroide (NASA)
El asteroide Bennu fotografiado desde la sonda OSIRIS-REx. Es una de las fotos con mayor detalle que jamás se tomó de un asteroide (NASA)
El mapa de las 1,7 mil millones de estrellas visibles de nuestra galaxia realizado por la misión Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA)
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La primera selfie de Insigt, que llegó a Marte el pasado 26 de noviembre para estudiar su movimientos sísmicos (NASA)
La primera selfie de Insigt, que llegó a Marte el pasado 26 de noviembre para estudiar su movimientos sísmicos (NASA)
El cráter Korolev, cerca del polo norte de Marte. Tiene un diámetro de 82 kilómetros y casi 2 mil metros de profundidad. En su interior hay un bloque de hielo de 1,8 kilómetros de grosor (ESA)
El cráter Korolev, cerca del polo norte de Marte. Tiene un diámetro de 82 kilómetros y casi 2 mil metros de profundidad. En su interior hay un bloque de hielo de 1,8 kilómetros de grosor (ESA)
La nave Soyuz que debía transportar a un astronauta estadounidense y otro ruso a la Estación Espacial Internacional (ISS) tuvo un problema en el motor después de su despegue el pasado 11 de octubre. Afortunadamente se activó el sistema de seguridad y el estadounidense Nick Hague y el ruso Alexéi Ovchinin aterrizaron sanos y salvos en Kazajistán. (REUTERS/Shamil Zhumatov)
La nave Soyuz que debía transportar a un astronauta estadounidense y otro ruso a la Estación Espacial Internacional (ISS) tuvo un problema en el motor después de su despegue el pasado 11 de octubre. Afortunadamente se activó el sistema de seguridad y el estadounidense Nick Hague y el ruso Alexéi Ovchinin aterrizaron sanos y salvos en Kazajistán. (REUTERS/Shamil Zhumatov)
La foto del nacimiento de un nuevo planeta, ubicado a una distancia de más de 370 años luz de la Tierra (ESO)
La foto del nacimiento de un nuevo planeta, ubicado a una distancia de más de 370 años luz de la Tierra (ESO)
El Falcon Heavy de SpaceX, el cohete espacial más grande y poderoso del mundo, durante su primer despegue el 6 de febrero (JIM WATSON/AFP/Getty Images)
El Falcon Heavy de SpaceX, el cohete espacial más grande y poderoso del mundo, durante su primer despegue el 6 de febrero (JIM WATSON/AFP/Getty Images)
Saturno y sus anillos en una foto del pasado 27 de junio (NASA/ESA)
Saturno y sus anillos en una foto del pasado 27 de junio (NASA/ESA)
La Nebulosa Calavera es una región en la que se forma una gran cantidad de estrellas (ESO)
La Nebulosa Calavera es una región en la que se forma una gran cantidad de estrellas (ESO)
Una foto de las tormentas de Júpiter tomada por la sonda Juno el 7 de febrero (Geral Eichstädt/Sean Doran/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/NASA)
Una foto de las tormentas de Júpiter tomada por la sonda Juno el 7 de febrero (Geral Eichstädt/Sean Doran/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/NASA)
Otra foto de las nubes y vórtices causados por las tormentas en Júpiter tomada por Juno(Geral Eichstädt/Sean Doran/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/NASA)
Otra foto de las nubes y vórtices causados por las tormentas en Júpiter tomada por Juno(Geral Eichstädt/Sean Doran/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/NASA)
Le Nebulosa de la Laguna fotografiada por Hubble (NASA/ESA/STScl)
Le Nebulosa de la Laguna fotografiada por Hubble (NASA/ESA/STScl)
La luna llena sobre la Tierra, fotografiada desde la Estación Espacial Internacional el 30 de abril (NASA)
La luna llena sobre la Tierra, fotografiada desde la Estación Espacial Internacional el 30 de abril (NASA)
Una selfie del rover Curiosity de la NASA el 20 de junio (NASA/JPL)
Una selfie del rover Curiosity de la NASA el 20 de junio (NASA/JPL)
Foto tomada por el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) que muestra un médano en el cráter Lyot de Marte. Aparece de color azul debido a que la imagen fue editada para resaltar las diferentes partes del territorio. (NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizon)
Foto tomada por el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) que muestra un médano en el cráter Lyot de Marte. Aparece de color azul debido a que la imagen fue editada para resaltar las diferentes partes del territorio. (NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizon)
El muñeco Starman a bordo del Tesla Roadster tras el lanzamiento del Falcon Heavy de Space X (SpaceX via AP)
El muñeco Starman a bordo del Tesla Roadster tras el lanzamiento del Falcon Heavy de Space X (SpaceX via AP)

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